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Land Rover Defender, utile et sportif

Certaines marques sont « générationnelles ». C’est le cas pour Land Rover qui a influencé les enfants des années soixante, fans de Daktari, la série télé où le « Land » se révèle l’engin le plus efficace pour transporter et sauver lions et chimpanzés au cœur de l’Afrique.

Dans l’immédiat après-guerre, Maurice Wilks, directeur du département chez Rover, possédait une exploitation agricole dans l’Anglesey où il se déplaçait avec une Jeep Willys abandonnée par l’armée américaine. Comme il était difficile de trouver des pièces détachées, jaillit l’idée de la réalisation locale d’un engin économique capable d’être en même temps un fourgon et un tracteur. Maurice Wilks convainc Rover de produire ce véhicule malgré les difficultés : à l’époque du lancement, l’acier est contingenté par le gouvernement anglais. L’utilisation des réserves d’aluminium, disponibles en grande quantité avec la fin des commandes militaires aéronautiques, est alors retenue.

Le premier Land Rover a vu le jour en 1948, alors que l’importance de l’Empire britannique déclinait. Mais cela ne l’a pas empêché de s’aventurer sur les reliefs accidentés de toutes les terres exotiques. « Dans un grand nombre d’endroits, comme en Afrique subsaharienne, en Inde, en Australie et au Moyen Orient, c’est le premier véhicule que beaucoup de gens ont vu », explique Richard Woolley, directeur du département de conception avancée de Jaguar Land Rover.

Le véhicule aux lignes carrées a su s’adapter, tout en conservant son aspect sui generis : panneaux de carrosserie en aluminium sur ossature en acier, châssis court ou long, bâché, tôlé, vitré ou Station Wagon.
Au fil des années, l’usage du Land change avec l’évolution de nos civilisations vers le loisir, le tourisme et le sport. Ainsi les images du Camel Trophy, raid aventure des années quatre-vingt, ont imprimé les rétines et les mémoires.

Pour contrer la concurrence japonaise des Toyota Land Cruiser et Nissan Patrol, l’engin est modernisé et rebaptisé en 1983 Land 90 et Land 110 pour sa version longue.

En 1990, la marque Land Rover bénéficie d’une gamme intégrant le Range Rover, le Discovery, et le Land originel renommé Defender. Si après une carrière de 67 ans, Land Rover vient d’annoncer pour 2016 le renouvellement de ce mythe, l’histoire continue avec trois séries limitées : « Heritage Edition », « Adventure Edition » et « Autobiography Edition ».

En novembre 2015, Spectre, le nouveau film de James Bond, donne encore le beau rôle au Defender.

Aujourd’hui bien en ligne avec la demande, l’offre de Land Rover couvre tous les segments du marché des SUV et tout terrain avec cinq modèles dont le Defender. Un cabriolet Evoque est même annoncé pour le printemps 2016.

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